【逝者】马文·朱尼尔

一支合唱团能唱60年,必有他们的独特魅力所在。美国老牌灵歌合唱团The Dells正是这样一支乐队。他们用“嘟·喔普”(doo-wop,一种流行于20世纪40年代至60年代的重唱形式,常由4至5人组成重唱小组,由一人担任领唱,其他人以密集和声作伴唱)把自己的歌声留在节奏布鲁斯流行榜单上长达50年之久,一路把自己唱进了“摇滚名人堂”,亦留下《哦,好一个夜晚》(Oh, What a Night)及《留在我的角落》(Stay in My Corner)等经典歌曲。

5月29日,乐队的创始人之一、主唱马文·朱尼尔(Marvin Junior)在其位于美国伊利诺伊州哈维的住所因糖尿病引起的肾衰竭去世,享年77岁。

2004年,The Dells这支1952年由几个高中同学组建的合唱团把自己的名字留在了摇滚名人堂。他们是历史上节奏布鲁斯乐队中阵容保持得最齐整亦最长久的一支。1991年的影片《五心合唱团》(The Five Heartbeats)即是以他们为原型创作的。

自1956年至1992年,The Dells共有46首进入公告牌节奏布鲁斯排行榜单的歌曲。摇滚名人堂对他们的评价如下:他们延续了黑人音乐伟大的和谐,风格乐队(The Stylistics)、灵魂乐队(The Delfonics)、戏剧乐队(The Dramatics)及年轻一代的“新版本合唱团”(New Edition)、“大人小孩双拍档乐队”(Boyz II Men)、“后街男孩”(Backstreet Boys)、“超级男孩”(NSync)身上都有他们的影子。

乐队的初始成员有五人,其中的四人在一起从1953年唱到2009年,跨越了半个多世纪的时光。马文·朱尼尔的嗓音厚实而有力,素有“铁嗓”之称。The Dells就这样在朱尼尔永远充沛而雄性的嗓音与后来加入的约翰尼·卡特(Johnny Carter)令人心颤的高音交织中形成了自己独特的风格。

朱尼尔与当时合唱团的高音约翰尼·弗彻尔(Johnny Funches)共同创作了他们的第一首畅销单曲《哦,好一个夜晚》。这首已成为“嘟·喔普”经典之作的歌曲在1956年爬上了公告牌榜单第三名的位置。

The Dells的另一首经典之作是录制于1968年的《留在我的角落》,单曲销量达到了100万张。在这首长达六分钟的歌曲中,浪漫的情绪悄然蔓延。临近尾声的时候,朱尼尔吟唱的一句“Stay”在空中盘桓达半分钟之久,成为一场场音乐会中最出彩的部分。

除了自己的演出,The Dells亦为很多歌手担任录音室和音,并于上世纪60年代早期与爵士乐歌手戴娜·华盛顿(Dinah Washington)共同巡演。

1991年,The Dells凭借影片《五心合唱团》的一曲配乐《心是爱的家园》(A Heart Is a House for Love)再次走红。《五心合唱团》以他们为原型,讲述了一支合唱团怎样在30多年的时间里把青春和热血挥洒在巡演的路上。The Dells亦担任了该部影片的技术顾问。

1936年1月31日马文·朱尼尔出生于阿肯色州的哈罗尔,并在童年时与全家一同迁往芝加哥。在芝加哥南郊哈维的一所高中,朱尼尔和未来The Dells合唱团的成员查尔斯·巴克斯戴尔(Charles Barksdale),迈克尔·马克吉尔(Michael McGill)、弗恩·阿里森(Verne Allison)及约翰尼·弗彻尔初试啼声。合唱团的开始并不美好,当他们在街角排练的时候,曾有邻居走过来直接把水泼在他们的头上。无奈之下这群高中生只好在地铁的通道里排练。最初,这帮小子们以为“El Rays”是西班牙语里“皇帝”的意思,于是1954年,他们开始了以“El Rays”为名的录音室生涯。他们在蓝调大亨象棋唱片(Chess Records)录制的第一首单曲《亲爱的,我知道》(Darling,I know)为他们带来了59美元的版税收入。

不久之后,他们转投芝加哥另一家厂牌维傑唱片(Vee Jay)。在唱片公司高层的建议下,他们把合唱团的名字改成了The Dells。1958年,弗彻尔离开了合唱团,取而代之的是之前曾为The Flamingos乐队成员的约翰尼·卡特。2009年,当合唱团无可替代的高音卡特于当年去世之后,他们就再未在公众面前表演。

朱尼尔死后留下了与他相守53年的妻子鲁比·朱尼尔,以及三子三女,12个孙辈。

晚年的时候,常有人问朱尼尔The Dells屹立不倒的原因。他说:“你越是害怕走到顶峰,一路上能吓退你的东西就越多。我们的秘诀就是对彼此诚实,并且时刻牢记爱有时会很艰辛。如果没有对这些老朋友的爱,我可能早就离开了。”

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