从厄普顿公园搬到国际大型球场西汉姆为何反遭球迷离弃?

最近看了一段BBC的短片,其中有一小段描述一位持有西汉姆季票的球迷最终离弃爱队,转投支持意大利低级别联赛球队的有趣故事。

他认为,换了主场的西汉姆已经变得陌生。由厄普顿公园(Upton Park)搬入伦敦奥林匹克体育场(London Olympic Stadium,以下简称新主场)两年了,俱乐部认为新主场的气氛不够好,希望用各种方法重新提振主队球迷的热情和士气。但是,对于许多传统的西汉姆球迷来说,球队管理层的努力注定是徒劳的。西汉姆原本希望通过迁入新主场转型成为面向国际的俱乐部,却以牺牲老球迷的感情为代价,又如何能振奋人心?

除了联赛第七、下赛季欧联杯参赛资格,西汉姆目前没什么可争取的,但这家东伦敦俱乐部有一项尴尬的数据。西汉姆虽然声称每场平均卖出55309(5万多)张门票,但反过来看就是有12530(1万多)个空置座位。季票持有者在某些场次不到场,却未形成转售其他西汉姆球迷的习惯,这是原因之一,而球迷的观赛体验不好,也是新主场气氛欠佳的关键因素。

对许多老一辈的西汉姆球迷来说,厄普顿公园的氛围是难以取替的集体回忆,而且离开了原来的社区,也不是人人能接受。新主场不讨人喜欢的地方,是它本身以大型综合体育场馆为设计目的,赛场被田径跑道所围绕,因此使得看台和赛场之间距离拉远了。但如果细心留意其他欧洲联赛,部分球队像罗马、拉齐奥或者是贝尔格莱德红星的球迷,照样在设计相近的主场馆里,继续为心爱的球队摇旗呐喊。因此,这个观点也可能是伪命题。

在今年二月,球队管理层宣布把两边球门后的看台稍作修葺,往赛场的方向内移4米,希望可以缩短球迷和赛场的距离,但成效如何,倒也值得怀疑。

对西汉姆球迷来说,主场票价和观赛体验一样让人不好受。新主场的容量是旧主场的两倍,按理说球队在主场比赛日的收入会大幅增加,门票加价压力不大,但事实是,老球迷并不能够享受其中的好处,这或许就是使得他们跟俱乐部关係变得疏远的另一个重要原因。

在上个月,西汉姆宣布增加季票票价,其增幅根据座次情况达到8%-11%。青年梯队赛事的票价令人咋舌:U-16梯队的季票(Band 1座次)由99英镑升至189英镑,而入场支持青训孩子的恰好是球队最死忠的球迷。有人解释说,西汉姆基于营运压力而增加票价(税后收入由2016-17年度4300万英镑跌至2017-18年度1740万英镑),但是球队的成绩未见提升,就先向球迷的钱包伸手,确实有点说不过去。此举会否动摇季票销售量和主场的气势,也有待进一步考察。

其他同城球队如阿森纳、切尔西和热刺,季票价格比西汉姆要高,但是他们有庞大的球迷基础和良好球队成绩承托。西汉姆尴尬的地方,是球队高层原本打算通过搬迁新主场增加比赛日收入,并且进一步提升成绩,争取成为英超的Big 7。但是,Big 6本身就有将其它英超球队越抛越远的趋势(无论是阵容或者转播收入),西汉姆经历了多次换帅和多宗球员收购,仍未见突破。如果西汉姆不能保证每赛季至少有欧战可打的成绩,球队的气象不能和新主场互相对应,这座偌大的奥林匹克运动场将会越来越像空荡的城堡。西汉姆的这个新家,能令人感到欣喜吗?

Leave Comment

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注